The journey of the three kings > in english and spanish text

The journey of the three Kings > Every January 6, Catholics and people of other faiths observe the Feast of the Epiphany, a religious day that marks the visit of the three Kings to Jesus Christ.

According to biblical accounts, three Kings, or Wise Men who may have been astrologers, traveled from distant lands, following a star that led them to the Christ child. The kings rode on camels and carried gifts to honor Jesus.

The Epiphany celebrates that Jesus was revealed as not only the King of the Jews but as the Savior of all people. The wisemen recognized this with their gifts of gold, frankincense, and myrrh. The gold represented Jesus’ Royal lineage, while frankincense reflected his divinity and myrrh symbolized his sacrifice through death.

The wisemen, Baltasar, Gaspar and Melchior, came from different parts of the East. In the visual arts, the wisemen are depicted with dark to light complexions, reflecting the diversity of the world.

For Latinos and others, the Epiphany, known as Three Kings Day, also has cultural significance. The evening before Three Kings Day, children leave grass and water for the camels. In the morning, they find gifts from the magi, another term for the wisemen. In addition to gift exchanges, some families also enjoy the traditional rosca de reyes, a warm bread that is shared and that has a hidden plastic figurine representing the baby Jesus.

While the Epiphany generally closes the Christmas season, Puerto Ricans continue to honor the Magi Saints with eight feast days known as Octavitas. In the Dominican Republic, the season also includes a visit from la Vieja Belen, who brings gifts to poor children on January 21.

The Three Kings traveled with great hope. Their journey, wisdom and diversity remind us of the blessings we can envision and embrace.

El viaje de los Tres Reyes Magos > Cada 6 de enero, católicos y personas de otras denominaciones religiosas observan la Fiesta de la Epifanía, un día religioso que marca la visita de los tres reyes a Jesús Cristo. De acuerdo con el relato bíblico, tres reyes, u hombres sabios quienes pueden haber sido astrólogos, viajaron desde lejanas tierras, siguiendo una estrella que los llevó hasta el niño Jesús. Los reyes cabalgaban en camellos y llevaban regalos para honrar a Jesús.

La Epifanía celebra que Jesús fue revelado no sólo como el rey de los judíos, sino como el salvador de toda la gente. Los sabios reconocieron esto con sus regalos de oro, incienso y mirra. El oro representó el linaje real de Jesús, mientras el incienso reflejó su divinidad y la mirra su sacrificio a través de la muerte.

Los sabios, Baltasar, Gaspar y Melchor, procedían de diferentes partes del Oriente. En las artes visuales, los sabios son presentados con complexiones de clara a oscura, reflejando la diversidad del mundo.

Para los latinos y otros, la Epifanía, conocida como Día de los Tres Reyes, también tiene significación cultural. La noche antes del Día de los Tres Reyes, niños dejan hierba y agua para los camellos. En la mañana, ellos encuentran regalos de los magos, otro término para los sabios. En adición al intercambio de regalos, algunas familias también disfrutan la tradicional rosca de reyes, un pan caliente que se comparte y que tiene figurines plásticos representando a niño Jesús.

Mientras la Epifanía por lo general cierra la estación navideña, los puertorriqueños continúan honrando a los Santos Magos con ocho días de fiestas conocidas como octavitas. En República Dominicana, la temporada también incluye una visita de la Vieja Belén, que trae regalos a los niños pobres el 21 de enero.

Los Tres Reyes viajaron con gran esperanza. Su travesía, sabiduría y diversidad nos recuerda las bendiciones que podemos vislumbrar y abrazar.

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